思想领导力

2015年10月7日
小巧但却功能强大的microSD ™卡庆祝问世十周年
十年间,随着容量增加六千倍,手指甲般大小的micro SD卡证明了小小的一张卡片也可以是好东西。

撰写人: Yosi Pint

microSD卡日新月异。举例来说,十年前第一张上市的microSD卡被介绍为一种可扩充移动电话内存的新方法。如今,依据美国市场研究公司(Strategy Analytics)数据显示,市面上大约有百分之七十五的智能型手机附有microSD卡插槽。该报告亦披露自开卖以来,已销售了数十亿计的microSD卡,并且预估今年会卖出超过十亿张。

新近推出的micro SD卡有着200GB*1容量,与第一版的microSD卡相比,存储容量显著的增加了大约6千倍。此外,现今microSD卡的数据处理速度,能让用户直接从设备上存取4K的影片。事实上,运动型相机的市场是相当有前景的,国际数据信息(IDC)预测在2015年将成长百分之二十。

microSD卡的格式受欢迎程度持续增长,而成为史上最受欢迎的可拆式存储卡,已提供了数十亿MB(兆字节)计的存储容量。

随着此一日渐茁壮的科技庆祝十周年纪念,我们回顾它的发展以及其对于产业造成的巨大影响。

*1: 1 GB (gigabyte)=10亿字节。其中有些空间无法储存数据。

 

 

体积缩减却无损其功能

2001年SD存储卡以标准尺寸初次问市,最初是用于MP3播放器及数码相机。当全尺寸的存储卡被视为对移动电话而言体积过大时,SanDisk研发出microSD尺寸外型,最初以TransFlash™著称,这是大约标准SD卡尺寸的百分之七十五大小。2005年,SanDisk将此技术捐献给SD卡协会(SD Card Association),而后重新命名,发布了最终版microSD规格的详细说明。

microSD 卡与标准的SD存储卡皆是用于类似的目的,但希望能充分地应用于需要较小尺寸的设备上,因此对设计者而言是个挑战。以内存与控制器为例,设计者面对着以发明新的制造方法,去开发出具备相同功能,但体积却必须缩小的难题。此外,对于外壳组装的生产方式而言microSD卡的尺寸实在太小,促使设计者必须找寻替代方法,因此产生了一种塑料成型的混合封装制程来达成这项任务。

持续增加的存储需求,迫使设计者产生出创新的方法,让小规格尺寸的存储卡却有着接近一个全尺寸存储卡的容量。欲达到此目的,需要很多层的存储,要设计越小的设备,挑战就越大。尽管如此,经过设计师不断的努力,以他们的独创智慧与专业技术实现了microSD卡的问世。

一张卡,多种应用功能

由于micsoSD卡的体积精巧,它们在各种不同的市场,都适合用于许多不同的应用。运动型相机,例如GoPRO’s Hero®使用了microSD卡,因为需要大容量存储并且会快速消耗的存储空间,microSD卡也适用于高速4K影片。有些配有相机的无人机也配备了microSD卡。它们亦是未来物联网(IoT)以及如手表之类的穿戴式设备,监视器以及从远程搜集数据的设备之理想解决方案。大部分物联网的设备是小巧的,有时候用户偏好可拆式存储甚于内嵌式存储。microSD卡同时解决这两个问题。综括以上所述,microSD卡藉由提供制造商与消费者更大的弹性与自由,而促进智能型手机的市场的发展。

microSD卡这样的可拆式存储卡,其小巧的规格尺寸可使移动设备与其他小型产品拥有更弹性的存储扩充,并致使其自问世以来销售上的持续成长。

随着智能型手机在开发中国家制造及营销,也成为microSD卡正在成长中的市场。大部分这类型的电话都使用存储卡,因为这能让手机制造商降低手机成本中最昂贵的部份 – 内存 – 才能让手机以一个亲民的价格销售。制造商生产有着较低内嵌存储容量的手机,消费者可以依自身需求购买想要拥有的存储容量。单独购买存储卡,通常比购买内嵌相同存储容量的手机,来得划算。

移动设备的下一个大事件

移动应用设备提供了microSD卡市场庞大的成长潜力。许多最近的情势发展说明了它的影响。

Google在他们成长最快最大针对新兴市场的移动产品领域 – Android™ One操作系统与手机设计配置了microSD卡插槽。此外,Google的下一个移动操作系统Android M,以及Windows Mobile,皆可让消费者直接在microSD卡上执行应用程序,并且让存储卡可以增加主要的存储容量。

在高阶智能型手机市场,因应消费者需求,许多制造商将存储卡支持包含在内。先前未将存储扩充的选择列入设计者,纷纷开始再次将存储扩充列入手机设计的考虑。消费者对此发展反应极佳,也因此造就microSD卡在智能型手机市场的重现。

依据市场研究(Strategy Analytics)的研究指出,在低阶手机市场中,入门款与中价位款智能型手机市场,microSD卡的需求会持续成长。报告预测,倾向于提供内嵌式内存而非可拆式存储卡的高价位智能型手机部门,2015年将开始衰退,而中价位的手机(以配置有microSD插槽之机种为主)会逐渐取而代之。随着移动手机市场重视更进一步降低成本,制造商会发现跟随着中阶手机提供存储存取的选择是必须的。随着中阶手机在印度年年以百分之四十三成长,这种转变已在美国以外的市场出现。

microSD卡对于平板手机与平板电脑而言,是最佳的选择, 因为都需要具弹性的存储容量扩充。举例来说,在柏林IFA 2015国际电子消费品展览会中,相当多展出的智能型手机与平板手机设计都含有microSD卡插槽。依据数码趋势(Digital-Trends)指出,所有新推出之前十名智能型手机与平板手机,都无一例外的会将microSD插槽纳入设计。

有着独特的标准化团体作为后援

SD卡协会(SD Card Association ,SDA)是一个发表microSD标准的统一规格化的团体,并持续依据市场需求与新兴市场,持续加入新的特色。SD协会所扮演的角色相当重要,因为将消费者的商品标准化,必须是以顾客为中心的。SD协会特别提供了下述所有必需的功能:

  • 在引领消费性产品标准化方面的丰富经验
  • 能支持市场需求及新功能之可信赖规格
  • 定义规格标准的分类法以及相关标识
  • 维持旧版本的回溯兼容性与互操作性
  • 透过详细的测试方针与兼容互操作性的验证大会建立自律规范
  • 在市场持续进行规格标准的推展

小卡片的大未来

除了今年稍早公布之存储容量的大幅增加外,应该就是SD卡被广泛采用的事实,最能说明SD卡所成就之伟业。

microSD卡能成就如此令人印象深刻的成绩, 有一部分原因是为众多产业的设备制造商提供了存储容量之扩充能力。在许多情况下,使用者可以透过购买一张卡,随己之意选择与扩充他们想要的存储容量。另一方面,存储容量的消耗在过去几年亦有显著的成长,很大的原因是来自于拍摄视频的使用者不断增加。

microSD卡的前景相当被看好,因为低价智能型手机市场,运动型摄影机市场,与物联网应用替持续的采用与需求铺设了根基。随着科技发展与市场扩张的所有可能性,下一个十年将是精采可期的。

Yosi Pinto担任SD卡协会的董事会主席以及在SanDisk CTO办公室主管规格标准

microSD , microSDXC 与 SD,为SD-3C, LLC.公司之商标。 安卓(Android)为Google公司的商标。 GoPRO与 Hero是GoPRO, Inc.的商标或注册商标。本篇所提到的其他品牌名称,仅用于识别的目的,属商标所有人所有。

本篇文章所发表仅代表作者的意见,并非SanDisk的立场。