思想領導力

2015年10月7日
小巧但卻功能強大的microSD ™卡慶祝問世十周年
十年間,隨著容量增加六千倍,手指甲般大小的microSD卡證明了小小的一張卡片也可以是好東西。

撰寫人:Yosi Pint

microSD卡日新月異。舉例來說,十年前第一張上市的microSD卡被介紹為一種可擴充行動電話記憶體的新方法。如今,依據美國市場研究公司(Strategy Analytics)資料顯示,市面上大約有百分之七十五的智慧型手機附有microSD卡插槽。該報告亦披露自開賣以來,已銷售了數十億計的microSD卡,並且預估今年會賣出超過十億張。

新近推出的micro SD卡有著200GB*1容量,與第一版的microSD卡相比,記憶容量顯著的增加了大約6千倍。此外,現今microSD卡的資料處理速度,能讓使用者直接從裝置上存取4K的影片。事實上,運動型相機的市場是相當有前景的,國際數據資訊(IDC )預測在2015年將成長百分之二十。

microSD卡的格式受歡迎程度持續增長,而成為史上最受歡迎的可拆卸的記憶卡,已提供了數十億MB(百萬位元組)計的記憶容量。

隨著此一日漸茁壯的科技慶祝十周年紀念,我們回顧它的發展以及其對於產業造成的巨大影響。

1*1: 1 GB (gigabyte)=10億位元組。其中有些空間無法儲存資料。

 

 

體積縮減卻無損其功能

2001年SD記憶卡以標準尺寸初次問市,最初是用於MP3播放器及數位相機。當全尺寸的記憶卡被視為對行動電話而言體積過大時,SanDisk研發出microSD尺寸外型,最初以TransFlash™著稱,這是大約比標準SD卡尺寸小了百分之七十五。2005年,SanDisk將此技術捐獻給SD卡協會(SD Card Association),而後重新命名,發布了最終版microSD規格的詳細說明。

microSD 卡與標準的SD記憶卡皆是用於類似的目的,但希望能充分地應用於需要較小尺寸的裝置上,因此對設計者而言是個挑戰。以記憶體與控制器為例,設計者面對著以發明新的製造方法,去開發出具備相同功能,但體積卻必須縮小的難題。此外,對於外殼組裝的生產方式而言microSD卡的尺寸實在太小,促使設計者必須找尋替代方法,因此產生了一種塑膠成型的混合封裝製程来達成這項任務。

持續增加的記憶需求,迫使設計者產生出創新的方法,讓小規格尺寸的記憶卡卻有著接近一個全尺寸記憶卡的容量。欲達到此目的,需要很多層的記憶體,要設計越小的裝置,挑戰就越大。儘管如此,經過設計師不斷的努力,以他們的獨創智慧與專業技術實現了microSD卡的問世。

一張卡,多種應用功能

由於micsoSD卡的體積精巧,它們在各種不同的市場,都適合用於許多不同的應用。運動型相機,例如GoPRO’s Hero®使用了microSD卡,因為需要大容量記憶並且會快速消耗的記憶空間,microSD卡也適用於高速4K影片。有些配有相機的無人機也配備了microSD卡。它們亦是未來物聯網(IoT)以及如手錶之類的穿戴式裝置,監視器以及從遠端蒐集資料的裝置之理想解決方案。大部分物聯網的裝置是小巧的,有時候使用者偏好可拆式記憶甚於內建式記憶。microSD卡同時解決這兩個問題。綜括以上所述,microSD卡藉由提供製造商與消費者更大的彈性與自由,而促進智慧型手機的市場的發展。

microSD卡這樣的可拆式記憶卡,其小巧的规格尺寸可使行動裝置與其他小型產品擁有更彈性的記憶體擴充,並致使其自問世以來銷售上的持續成長。

隨著智慧型手機在開發中國家製造及行銷,也成為microSD卡正在成長中的市場。大部分這類型的電話都使用記憶卡,因為這能讓手機製造商降低手機成本中最昂贵的部份 – 記憶體 – 才能讓手機以一個親民的價格銷售。製造商生產有著較低內建記憶容量的手機,消費者可以依自身需求購買想要擁有的記憶容量。單獨購買記憶卡,通常比購買內建相同記憶容量的手機,來得划算。

行動裝置的下一個大事件

行動應用裝置提供了microSD卡市場龐大的成長潛力。許多最近的情勢發展說明了它的影響。

Google在他們成長最快最大針對新興市場的行動產品領域 – Android™ One作業系統與手機設計配置了microSD卡插槽。此外,Google的下一個行動作業系統Android M,以及Windows Mobile,皆可讓消費者直接在microSD卡上執行應用程式,並且讓記憶卡可以增加主要的儲存容量。

在高階智慧型手機市場,因應消費者需求,許多製造商將記憶卡支援包含在內。先前未將儲存擴充的選擇列入設計者,紛紛開始再次將儲存擴充列入手機設計的考量。消費者對此發展反應極佳,也因此造就microSD卡在智慧型手機市場的重現。

依據市場研究(Strategy Analytics))的研究指出,在低階手機市場中,入門款與中價位款智慧型手機市場,microSD卡的需求會持續成長。報告預測,傾向於提供內建式記憶體而非可拆式記憶卡的

高價位智慧型手機部門,2015年將開始衰退,而中價位的手機(以配置有microSD插槽之機種為主)會逐漸取而代之。隨著行動手機市場重視更進一步降低成本,製造商會發現跟隨著中階手機提供記憶存取的選擇是必須的。隨著中階手機在印度年年以百分之四十三成長,這種轉變已在美國以外的市場出現。

microSD卡對於平板手機與平板而言,是最佳的選擇, 因為都需要具彈性的記憶容量擴充。舉例來說,在柏林IFA 2015國際電子消費品展覽會中,相當多展出的智慧型手機與平板手機設計都含有microSD卡插槽。依據數位趨勢(Digital-Trends)指出,所有新推出之前十名智慧型手機與平板手機,都無一例外的會將microSD插槽納入設計。


有著獨特的標準化團體作為後援

SD卡協會(SD Card Association ,SDA)是一個發表microSD標準的統一規格化的團體,並持續依據市場需求與新興市場,持續加入新的特色。SD協會所扮演的角色相當重要,因為將消費者的商品標準化,必須是以顧客為中心的。SD協會特別提供了下述所有必需的功能:

  • 在引領消費性產品標準化方面的豐富經驗
  • 能支援市場需求及新功能之可信賴規格
  • 定義規格標準的分類法以及相關標識
  • 維持舊版本的回溯相容性與互通性
  • 透過詳細的測試方針與相容互通性的驗證大會建立規範
  • 在市場持續進行規格標準的推展

小卡片的大未來

除了今年稍早公布之儲存容量的大幅增加外,應該就是SD卡被廣泛採用的事實,最能說明SD卡所成就之偉業。

microSD卡能成就如此令人印象深刻的成績, 有一部分原因是為眾多產業的裝置製造商提供了記憶容量之擴充能力。在許多情況下,使用者可以透過購買一張卡,隨己之意選擇與擴充他們想要的記憶容量。另一方面,記憶容量的消耗在過去幾年亦有顯著的成長,很大的原因是來自於拍攝影片的使用者不斷增加。

microSD卡的前景相當被看好,因為低價智慧型手機市場,運動型攝影機市場,與物聯網應用替持續的採用與需求鋪設了根基。隨著科技發展與市場擴張的所有可能性,下一個十年將是精采可期的。

Yosi Pinto擔任SD卡協會的董事會主席以及在SanDisk CTO辦公室主管規格標準。

microSD , microSDXC 與 SD,為SD-3C, LLC.公司之商標。 安卓(Android)為Google公司的商標。 GoPRO與 Hero是GoPRO, Inc.的商標或註冊商標。本篇所提到的其他品牌名稱,僅用於識別的目的,屬商標所有人所有。

本篇文章所發表僅代表作者的意見,並非SanDisk的立場。